A Chlamydia trachomatis é a causa infecciosa mais comum de cegueira e a bactéria sexualmente transmissível mais comum.

 

A Chlamydia trachomatis, comumente conhecida como clamídia, é uma bactéria que pode se replicar apenas em células humanas. Causa clamídia, que pode se manifestar de várias maneiras, incluindo: tracoma, linfogranuloma venéreo, uretrite não gonocócica, cervicite, salpingite, doença inflamatória pélvica.

Diferentes tipos de C. trachomatis causam diferentes doenças. As cepas mais comuns causam doença no trato genital, enquanto outras cepas causam doença no olho ou nos gânglios linfáticos. Como outras espécies de Chlamydia, o ciclo de vida de C. trachomatis consiste em duas fases da vida morfologicamente distintas: corpos elementares e corpos reticulados. Os corpos elementares são parecidos com esporos e infecciosos. Corpos reticulados são o estágio replicativo e são vistos apenas dentro das células hospedeiras.

 

A Chlamydia trachomatis é uma bactéria gram-negativa que pode se replicar apenas dentro de uma célula hospedeira. Ao longo do ciclo de vida da C. trachomatis, as bactérias assumem duas formas distintas. Os corpos elementares têm de 200 a 400 nanômetros de diâmetro e são circundados por uma parede celular rígida que lhes permite sobreviver fora de uma célula hospedeira. Esta forma pode iniciar uma nova infecção se entrar em contato com uma célula hospedeira suscetível. Corpos reticulados têm 600 a 1500 nanômetros de diâmetro e são encontrados apenas dentro das células hospedeiras. Nenhuma das formas é móvel.

O genoma de C. trachomatis é substancialmente menor que o de muitas outras bactérias em aproximadamente 1,04 megabases, codificando aproximadamente 900 genes. Diversas funções metabólicas importantes não são codificadas no genoma da C. trachomatis e, em vez disso, são provavelmente removidas da célula hospedeira.  Além do cromossomo que contém a maior parte do genoma, quase todas as cepas de C. trachomatis contêm um plasmídeo de 7,5 quilobases que contém 8 genes.  O papel deste plasmídeo é desconhecido, embora cepas sem o plasmídeo tenham sido isoladas, sugerindo que não é necessário para a sobrevivência da bactéria.

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